Die Fakten

Ein Hörverlust ist die verminderte Fähigkeit, Töne zu hören. Taubheit ist die völlige Unfähigkeit, Schall zu hören. Taubheit und Hörverlust haben viele Ursachen und können in jedem Alter auftreten. Menschen können plötzlich taub werden als Komplikation eines Virus, oder ihr Gehör im Laufe der Zeit verlieren wegen Krankheiten, Nervenschäden oder Lärmverletzungen. Etwa 3 von 1.000 Babys werden taub geboren, oft aufgrund genetischer Faktoren. Etwa zwei von zehn Erwachsenen in Kanada haben mindestens einen leichten Hörverlust, und fast die Hälfte der Kanadier über 60 Jahre haben einen Hörverlust.

Ursachen

Hörverlust ist ein Spektrum mit kleineren Hörproblemen auf der einen Seite und einer tiefgreifenden, vollständigen Taubheit auf der anderen Seite. Schallleitungsschwerhörigkeit tritt auf, wenn etwas die Schallwellen davon abhält, das Innenohr zu erreichen. Sensorineuraler Hörverlust wird durch eine Schädigung des Innenohrs oder der Nerven verursacht, die Schall an das Gehirn senden. Sensorineuraler Hörverlust ist eher dauerhaft und verursacht Gehörlosigkeit. Manchmal kann es zu einer Mischung aus Schallleitungs- und Schallempfindungsschwerhörigkeit kommen.

Viele verschiedene Zustände führen zu partieller und totaler Taubheit. Ohrinfektionen, Flüssigkeitsansammlungen hinter dem Trommelfell, Lücken im Trommelfell und Probleme mit den Mittelohrknochen können Taubheit durch Schallleitungsschwerhörigkeit verursachen. In seltenen Fällen können Tumore auch Schallleitungsschwerhörigkeit verursachen – sie blockieren den Schall, damit er nicht ins Innenohr gelangt. Auch Geburtsfehler und Krankheiten, die von den Genen weitergegeben werden, können das. Genetik ist eine Ursache für Schallempfindungsschwerhörigkeit. Die Hälfte aller Fälle von tiefgreifender Gehörlosigkeit bei Kindern hat eine genetische Ursache.

Presbycusis, oder altersbedingter Hörverlust, hat auch eine genetische Komponente. Es ist eine Bedingung, die jemanden im Laufe der Zeit taub macht, da er altert, weil die empfindlichen Haarzellen, die das Innenohr auskleiden, langsam zerfallen. Neben dem Alterungsprozess sind Durchblutungsstörungen, Krankheiten wie Diabetes und Lärm eine weitere Ursache für den Zerfall. Ohne die Haarzellen wird das Erkennen von Geräuschen schwierig oder unmöglich.

Laute Geräusche in bestimmten Berufen von Quellen wie Baumaschinen, schweren Geräten oder verstärkter Musik können bei Menschen aller Altersgruppen zu Schallempfindungsschwerhörigkeit führen und sind die häufigste Ursache für Hörverlust. Weitere Ursachen für Lärm sind die Teilnahme an Konzerten und Nachtclubs sowie der Gebrauch von Musik-Kopfhörern, Elektrowerkzeugen oder Feuerwaffen. Je lauter der Lärm ist und je länger eine Person ihm ausgesetzt ist, desto größer ist das Risiko für diese Art von Hörverlust. Um dieser Art von Hörverlust vorzubeugen, ist es wichtig, einen geeigneten Gehörschutz zu tragen und laute Geräusche möglichst zu vermeiden.

Einige Arten von Schallempfindungsschwerhörigkeit oder Taubheit können durch Infektionskrankheiten wie Gürtelrose, Hirnhautentzündung und Zytomegalievirus verursacht werden. In der Kindheit kann der Hörnerv durch Mumps, Meningitis, Röteln oder Innenohrentzündungen geschädigt werden.

Seltener kann es plötzlich zu Taubheit oder Hörverlust kommen. Dieser Zustand kann permanent oder vorübergehend sein und betrifft in der Regel nur ein Ohr. Die Ursache ist unbekannt, kann aber auf Virusinfektionen, Durchblutungsstörungen oder Störungen des Immunsystems zurückzuführen sein. Der Verlust ist bei Kortikosteroid-Medikamenten möglicherweise reversibel, die Wahrscheinlichkeit einer Heilung ist jedoch geringer, wenn der Verlust zunächst schwerwiegend war. Eine Behandlung ist wahrscheinlicher, wenn sie früh – am besten innerhalb einer Woche nach dem Verlust des Gehörs – begonnen wird.

Wenn eine Frau während der Schwangerschaft an deutschen Masern erkrankt, kann ihr Kind dauerhaft schwerhörig sein. Ein Sauerstoffmangel bei der Geburt kann auch die Ohren und das Gehör stark schädigen.

Weitere Ursachen für sensorineurale Hörverluste sind Diabetes und verschiedene Hirn- und Nervenerkrankungen (z. B. ein Schlaganfall). Tumore des Hörnervs oder des Gehirns sind seltene Ursachen für Hörverlust. Hohe Dosen von Acetylsalicylsäure* (ASA), Chinin, einige Antibiotika und Diuretika zur Behandlung von Bluthochdruck können das Innenohr dauerhaft schädigen. Nervenbahnen im Gehirn, die Schallimpulse übertragen, können durch Multiple Sklerose und andere Krankheiten geschädigt werden, die die Nervenbedeckung angreifen. Gewalttätige Verletzungen und Schläge auf das Ohr können zu dauerhafter Taubheit führen.

Symptome und Komplikationen

Eine tiefe Taubheit ist leicht zu erkennen, da die Menschen eine so große Veränderung des Gehörs bemerken. Leichtere Hörverluste werden vielleicht nicht sofort bemerkt, da sie oft allmählich eintreten und die Menschen sich daran gewöhnen”. Wenn Sie bemerken, dass Sie die Lautstärke im Radio oder Fernsehen erhöhen müssen, dass Sie Schwierigkeiten haben, Gespräche zu verstehen oder dass Sie andere Personen bitten müssen, das Gesagte zu wiederholen, können Sie einen Hörverlust haben.

Altersbedingte Hörminderungen beginnen oft bei den hohen Frequenzen, was bedeutet, dass Menschen Schwierigkeiten haben können, Frauen und Kinder zu verstehen (dessen Stimmen höher sind) oder den Unterschied zwischen ähnlichen Geräuschen wie “th” und “sh” zu erkennen. Viele Menschen werden von Freunden oder Verwandten alarmiert. Das Problem tritt am deutlichsten in geräuschvollen Umgebungen auf.

Alle Säuglinge und Kinder sollten auf Hörverlust untersucht werden, da eine frühzeitige Diagnose und Intervention einen dramatischen Einfluss auf die zukünftige Entwicklung und den Bildungsbedarf des Kindes haben kann. Anzeichen von Taubheit bei Kleinkindern sind, dass sie nicht auf Geräusche reagieren, langsam reagieren oder das Sprechen nicht im erwarteten Alter erlernen. Ein taubes Kind kann auch hinterherhinken, wenn es motorische Fähigkeiten und Koordination entwickelt oder lernt, wie man balanciert, kriecht oder läuft. Die größten Hindernisse für die Früherkennung sind in der Regel eine Verzögerung der Überweisung an einen Facharzt (normalerweise, wenn die Anzeichen eines Hörverlustes nicht erkannt werden) oder ein Mangel an Zugang zu einem geeigneten Säuglings-Hörscreening.

Diagnose stellen

Mit einem Otoskop (ein kleines Handinstrument mit einer Lampe) wird Ihr Arzt Ihr Ohr untersuchen, um sicherzustellen, dass der Gehörgang nicht blockiert ist, und um eine Ohrenentzündung festzustellen. Ihr Arzt kann mit einer Stimmgabel feststellen, ob ein Hörverlust leitfähig oder sensorineural ist.

Ihr Arzt kann Sie an einen anderen Arzt verweisen, der sich auf Hörstörungen spezialisiert hat (Totologen oder HNO-Ärzte). Es gibt viele Tests, um den Hörverlust zu messen oder seine Ursache aufzuspüren.

Audiometrie ist ein Test, der den Hörverlust mit einem elektronischen Gerät misst. Um herauszufinden, ob Babys und Kinder einen hochgradigen Hörverlust haben, verwenden Ärzte otoakustische Emissionstests (OAEs). Wenn ein Säugling oder Kind die otoakustischen Emissionstests nicht bestanden hat, wird die Prüfung auf akustische Hirnstammantwort (ABR) durchgeführt.

Neurologische Untersuchungen, einschließlich eines Magnetresonanztomographentests (MRT) oder einer Computertomographie (CT), können durchgeführt werden, um mögliche Tumoren des Gehörnervs zu untersuchen, insbesondere bei Menschen mit Hörverlust, der auf einem Ohr signifikant schlimmer ist.

Behandlung und Prävention

Sensorineuraler Hörverlust oder Taubheit sind in der Regel dauerhaft, weil sie Schäden an Nerven oder im Innenohr mit sich bringt. Die einzige Behandlungsmethode ist ein im Ohr getragenes Hörgerät, das die Lautstärke elektronisch verstärkt. Hörgeräte sind in der Regel einige Variationen eines Im-Ohr- oder Hinter-dem-Ohr-Gerätes. Viele sind programmierbar, um sie effektiver für den Einsatz in einer Vielzahl von Situationen, wie z. B. lauten Umgebungen oder Telefonieren zu machen.

Das heute nur noch selten genutzte Hörgerät ist das stärkste Hörgerät für tiefe Taubheit und wird im Brustgurt getragen. Ein knochenleitendes Hörgerät kann verwendet werden, wenn jemand ohne Gehörgang geboren wurde (die Öffnung, die zum Innenohr führt). Das Hilfsmittel leitet Schall durch den Schädel hindurch zum Innenohr und kann chirurgisch in den Knochen hinter dem Ohr implantiert werden.

Schallleitungsschwerhörigkeit und Taubheit können zeitweise heilbar sein, indem die Ursache der Verstopfung beseitigt wird, z. B. Wachs im Gehörgang oder Flüssigkeit im Mittelohr. Probleme mit den Hörknochen (Otosklerose genannt) können operativ behandelt werden.

Wenn eine Person selbst mit einem Hörgerät keine Geräusche hören kann, kann sie von einem Cochlea-Implantat profitieren. Sehr dünne Drähte werden in das Innenohr implantiert. Sie verbinden den Hörnerv mit einem Gerät, das Schall in elektrische Impulse umwandelt. Diese stimulieren den Hörnerv, der die Impulse an das Gehirn weiterleitet. Viele Menschen mit modernen, mehrkanaligen Cochlea-Implantaten können Sprache auch ohne Lippenlesen verstehen, auch am Telefon. Weitere Hilfsmittel zur Unterstützung von gehörlosen Menschen sind Lichtwarnsysteme (z. B. Blinklichtsysteme, wenn eine Türklingel klingelt) und Telefonkommunikationsanlagen.

Um zu kommunizieren, lesen viele Gehörlose von den Lippen aus oder benutzen Gebärdensprache. Gehörlose Säuglinge und ältere Kinder benötigen ein spezielles Sprachtraining, das beginnen sollte, sobald Taubheit erkannt wird. Dazu gehören die Vermittlung von Gebärdensprache und Lippenlesen sowie die Sprachtherapie.

Hörprobleme können durch eine geringere Lärmbelastung vermieden werden. Der Gehörschutz sollte bei der Benutzung von Maschinen oder bei Lärm jeglicher Art verwendet werden. Übermäßig laute Musik sollte man nicht über Kopfhörer hören. Es ist wichtig, dass Kinder alle Impfungen erhalten, um das Risiko von Infektionskrankheiten zu senken, die zu dauerhaftem Hörverlust oder Taubheit führen können. Durch die Vermeidung bestimmter Medikamente können medikamentös bedingte Ohrschäden verhindert werden. Wenn eine vollständige Vermeidung nicht möglich ist, ermöglicht die Überwachung dieser Medikamente im Blut das Gesundheitspersonal, sie auf sicheren Niveaus im Körper zu halten.

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